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學習葡萄酒第一步,或者初接觸葡萄酒的人,最先要分辨的是新舊世界葡萄酒產區,這個名字對於一些外行人來說,可算是聽得一頭霧水。其實在葡萄酒的世界裡,會分為舊世界產區和新世界產區,前者泛指歐洲等地,因為那裡是葡萄酒的發源地,相傳最先發現或有文獻記載有葡萄酒出現的國家,正是位於東歐的格魯吉亞,及後傳而西歐而發展蓬勃;新世界產區泛指歐洲以外的地方,例如美國、南美、澳州等,因為他們的葡萄酒產業,是在殖民地時代時才發展,葡萄酒的樹苗、知識、甚至技術都是由那時,由歐洲帶過去的。

如果要說新舊世界產區的分別,必需由酒標的內容說起,一般初學葡萄酒的飲家,多數首先接觸新世界產區的葡萄酒,因為它們的酒標容易看得懂。新世界釀酒是很自由和直接的,而且相對上比較商業化。新世界產區釀酒喜歡使用單一葡萄,當然也有混釀,但最多都是兩至三種葡萄品種而已,而且酒莊會把葡萄品種、產區、甚至該酒會帶給顧客什麼口味,巨細無遺地寫在酒標上,以便客人參考。另外新世界產區因為天氣較炎熱且穩定,所以所出產葡萄酒的風格會偏向成熟,亦有人會形容成「大隻」比較重口味一點,酒精度亦會偏高,喝後喉嚨發熱的戚覺會比較明顯,也由於天氣穩定,也甚少談論好年份或差年份,當然如果再深入了解的話,這個只是一個大概理論,其實新世界產區也有好年差年之分,只是其分別比較細微而已。除了這些分別之外,新世界葡萄的成熟期比較短,加上追求簡單直接,以商業化為主的產品,所以出產的葡萄酒多是簡單易飲,變化和複雜性較低,其生命周期也比較短,屬於早飲型。那當然,在價錢上新世界酒會比較實惠,飲家對其產品的了解和知識可以少一點,如果想買對自己喜愛或正確的葡萄酒,以簡單的理論來說,只要認清葡萄品種,以及在某些產區選擇相應的葡萄品種就可以了,舉個例子,如果想喝較出色,澳州出產的 Shiraz ,大可以選擇 Barossa 這個產區,因為那裡的水土非常適合 Shiraz 生長,也充份表現了澳州 Shiraz 那種爆炸性的特色;當然有些初學的飲家會反其道而行,在 Barossa 區選擇 Pinot Noir ,道理就像去汰國餐廳吃奶皇包一樣,就算有也不會做得出色。

相反舊世界就會比較適合資深的飲家,首先其酒標會比較複雜,因為歐洲在食品上,要求會較為嚴格,有很多監管制度,酒莊會把它全寫在酒標上,也會有等級之分,所以要學習舊世界產區,必先了解它們的制度細則 · 第二,舊世界產區大多數進行混釀,有些更會使用多款葡萄品種,而且酒莊是不會把葡萄品種的資料寫在酒標之上,因為舊世界產區大多規定了指定產區只能使用指定葡萄品種,如果學習了該產區的規定,便會知道使用了那些品種,縱使寫上去也是多餘。第三,舊世界由於天氣較為清爽,葡萄成熟期又較長,其土質和礦物含量也較豐富和複雜,當然在樹齡上也比較老,這全都反映在葡萄酒的酒質之上,酒精度低一點,風格偏向優雅,單寧和酸度會較高,層次也比較複雜;亦由於舊世界產區天氣的不穩定,往往會有好年差年之分,而且分別十分明顯,那當然價錢相差也很大。更有甚者,有些舊世界產區使用的葡萄品種,多是本地獨有的,例如意大利就有近乎幾百種的釀酒葡萄,這樣就能使很多初級飲家卻步。

總括而言,選擇舊世界的葡萄酒會比較難,所要求的葡萄酒知識要較多,而且價格也昂貴一點。不過以簡單的理論來說,在選購舊世界的葡萄酒時,千萬不可「明知不可為而為之」;例如要買法國 Burgundy 的酒,就必須要選擇相應價格的酒款,須知 Burgundy 產量少、人工和土地又貴、 Pinot Noir 亦十分難種,氣候又不穩定,而且是國際知名的產區,所以出產的葡萄酒,動輒也在100元或以上,你硬要用50元去買,就算買到並質素也會用很嚇人,道理就像你硬要用深水涉的價錢去租半山區的豪宅,就算租到也肯定有鬼。

不過以上都是初級理論,比較粗糙,須知有些產區是很難分類的,中國就是一個例子,究竟是屬於新世界定舊世界?實在各有各不同的見解。要數到中國的葡萄酒業開始興起,應該是清代張裕從法國引入葡萄酒開始,在釀酒歷史上好像遠遠比不上法國,不過當你細心翻閱古藉,從唐朝詩人王翰的「涼州詞」中,便道出「葡萄美酒夜光杯,欲飲琵琶馬上催」,那時候葡萄酒已由西域傳入中國,當時已有達官貴人飲用葡萄酒,當然本人認為中國始終是屬於新世界產區,因為以釀酒種植的角度來說,都是近百年的事情,古時的葡萄酒只是入口來中國而已。

不過凡事也不能以偏概全,現今科技和釀酒技術的進步,很多新舊世界出產的葡萄酒,其分別已經十分少,有些新世界產區,造得和舊世界一樣優雅的葡萄酒,真的比比皆是,所以不要完全對任何產區有任何偏見,世事無奇不有,有些時候會有意想不到的驚喜,這就是葡萄酒的迷人之處。

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