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毡酒(Gin)-近年風靡國際市場,各式各樣的毡酒紛紛湧現,以特色的原材料釀製的毡酒更能成為各界的寵兒。

日本-酒類愛好者趨之若騖的產地,無論日本威士忌、日本清酒,只要是來自日本,身價便會水漲船高。那若是兩個大熱的名詞合二為一又待如何? “日本毡酒” 應是怎樣去演繹這一名字。

其實這兩年來,除了日本威士忌所向披靡,各地的價格有增無減,然而日本的毡酒亦在慢慢起革命,漸漸在國際酒類市場中佔一席位。由於毡酒的釀製多樣化,大部分毡酒無需陳年,根據本身的原材料而釀製出不同特色的口味。

日本人受到國際的趨勢影響,亦釀造出不同的毡酒,加上對品質的執著,出產了一系列優質而創新的毡酒,日本本土早已吹起了一陣 『 毡風 』。

來自沖繩的第一支毡酒 Masahiro Okinawa Craft Gin 正好突顯了日本毡酒的獨創性。這支毡酒由擁有超過 130 年泡盛技藝的蒸餾廠 Masahiro Distillery 釀造而成,位於日本最南端的島嶼沖繩,仲然遠離了毡酒的故鄉,仍以自己的堅持於 2017 年推出了這個島上的第一支手工毡酒。

第一滴沖繩毡酒面世時,當地正處於炎熱的夏天,沖繩的季節性風“ Mahae"影響,工廠裡充滿了前所未有的香氣,這正驗證了這支毡酒,由釀造以至到原材料的獨特之處-蒸餾廠擁有超過 130 年釀造泡盛” Awamori ”的工匠與技藝,亦是沖繩引以為傲的技藝,當地居民日常亦以飲用泡盛為主。廠主以此技藝入酒,再加上勇於創新的精神,就如沖繩 Champuru (混合不同的東西) 精神一般。在研製特色毡酒時,精心挑選了六種來自沖繩不同類型的植物,與杜松子配合得相得益彰,令此毡酒充分展現了當地的特色。

首先選擇了最熟悉的“扁平橘”作為其培育角色,它起了很大的作用,最令釀酒師們驚訝的是,此植物與杜松子完美結合;另外為了添加風味,運用了 “沖繩胡椒” ,同時提升甜味,再加上其他三種當地的植物:番石榴葉、沖繩苦瓜及洛神花,配合毡酒裹不可或缺的杜松子,每種植物充分演繹了其自我的特色,為這毯酒帶來了無可比擬的口威,就如帶領飲家感受到“ Mahae"的微風一般。

另一為釀造的關鍵正是 Masahiro Distillery 運用了「混合製造方法」,釀造泡盛使用單蒸餾桶,而酒廠擁兩種不同的單蒸餾桶,在釀造過程中根據泡盛的不同特點使用它們。

當酒廠決定製作我們的毯酒時,釀酒師們選擇了來自歐洲國家如荷蘭的現有方法的單一蒸餾方法。Masahiro Okinawa Craft Gin 正在使用了這兩個單蒸餾桶,吸收了每個桶內特有的特徵,釀造出不可替代的味道。這亦是酒廠經歷了一個世紀的泡盛製作中積累的蒸餾技術及經驗。

閣下留心細閱這瓶毯酒上的標籤時會發現酒廠特意寫著 ” Recipe 1 ” ,其實這亦是酒廠細心之處。 Masahiro Distillery 於 2017 年推出第一支毯酒時,其實是酒廠研習的第一配方,酒廠特別標註在標籤上慾以告知:我們會繼續研究、改進;第二配方、第三配方會不斷為你帶來驚喜。故此各飲家們現在先試試這第一配方,繼而再熱切期待第二及第三配方吧。

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